Auge y la caída de la arquitectura modernista

El modernismo surgió por primera vez a principios del siglo XX y, en la década de 1920, las figuras prominentes del movimiento (Le Corbusier, Walter Gropius y Ludwig Mies van der Rohe) habían establecido su reputación. Sin embargo, no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que ganó popularidad masiva, luego de que se implementara la planificación modernista como una solución al fracaso anterior de la arquitectura y el diseño para satisfacer las necesidades sociales básicas. Durante la década de 1930, hasta el 15% de las poblaciones urbanas vivían en la pobreza, y la limpieza de barrios marginales fue uno de los muchos problemas sociales de esta década. La planificación de la arquitectura moderna fue una idea popular y se utilizó como solución a estos problemas. Pero el movimiento no pudo comprender ni atender adecuadamente la dinámica social de la familia y la comunidad, y como resultado, muchos edificios modernistas fueron derribados en los años setenta. Con referencia a estudios arquitectónicos clave, este ensayo analiza los principios del modernismo, cómo los arquitectos modernistas trabajaron inicialmente para resolver problemas de diseño a través de la creación de utopías urbanas y por qué el ambicioso sueño modernista finalmente fracasó.

Walter Gropius enseñó a los estudiantes de la escuela de diseño de la Bauhaus la pureza de la forma y el diseño para un mundo mejor. La frase «la forma sigue a la función» se usa a menudo cuando se discuten los principios del modernismo. Afirma que las formas deben simplificarse: los diseños arquitectónicos no deben tener más adornos de los necesarios para funcionar. Los modernistas creen que el ornamento debe seguir la estructura y el propósito del edificio. La vida familiar y la interacción social estaban en el centro del sueño modernista de un entorno planificado. “La visión era crear áreas libres de problemas mezclando bloques con terrazas para crear plazas, servicios de zonificación y amenidades, todo interconectado por caminos”. Los modernistas planearon áreas divididas en zonas donde las comodidades residenciales y comerciales fueran distintas y separadas. En su introducción a Modernism in Design, Paul Greenhalgh describió las características clave del diseño modernista, que incluyen la función, el progreso, el antihistoricismo y la moralidad social. Estos principios se pueden encontrar en muchas de las realizaciones clave del sueño modernista: la famosa Villa Savoye de Le Corbusier en Poissy, Francia, es un excelente ejemplo. No muestra ninguna referencia al diseño arquitectónico histórico; el plan pionero fue un salto progresivo para fines de la década de 1920. La forma sigue claramente las funciones previstas del edificio residencial, sin adornos innecesarios, y el espacio abierto que rodea la estructura, así como el interior de planta abierta, se prestan a los ideales de la vida social y la comunicación. Los ideales modernistas no se aplicaron a la vivienda social hasta 1937, cuando la Kensal House de Maxwell Fry en Londres aplicó los principios del movimiento a un esquema de vivienda social. Fue un éxito y sigue siendo popular entre sus residentes en la actualidad. Luego se convirtió en el prototipo de otros proyectos de vivienda social para seguir el ejemplo de la vida moderna.
Muchos proyectos de la era modernista tuvieron éxito inmediatamente y el público llegó a asociar esta fuerte estética con la prosperidad y el progreso. En la era de la posguerra, las ambiciones de los modernistas y su “fuerte sentido de la responsabilidad social en el sentido de que la arquitectura debería mejorar las condiciones de vida de las masas” parecían tan progresistas y prometedoras que era comprensible que Architectural Review anunciará el movimiento como el estilo del siglo.
Un proyecto exitoso del arquitecto Ralph Eskrine fue el proyecto Byker Housing en Newcastle, que comenzó en la década de 1960. Históricamente, Byker comenzó como un pueblo, pero a fines del siglo XIX, el tipo de vivienda dominante en el área de la clase trabajadora era el departamento de Tyneside. Las condiciones eran malas y los ocupantes del área generalmente sufrían de hacinamiento, saneamiento deficiente y pobreza. A pesar de la situación menos deseable, Byker se destacó por su carácter y la fuerza de las relaciones de vecindad. El equipo de diseño estaba ansioso por mantener este sentido de comunidad y, como tal, «Byker fue uno de los primeros intentos importantes en Gran Bretaña de crear un diálogo entre la comunidad y la arquitectura».
El desarrollo de viviendas publicas combina un tipo de muro perimetral de viviendas de varias plantas, viviendas de baja altura y espacios publicos y areas de juego. El muro hace uso de un aspecto orientado al sur para aprovechar la luz y las vistas de la ciudad y del río Tyne. El 20 por ciento del alojamiento está alojado en la pared, pero la mayoría restante estaba contenido en las casas de poca altura dentro.El proyecto cambió un enfoque moderno de la vida, pero lo mezcló con una consideración por aquellos que residirían allí, cuya falta ha sido una crítica de muchos desarrollos modernistas.