¿Qué es un jardín?

Una de las críticas más comunes que escucho en la horticultura es que algo no es un «jardín adecuado». Como botánico que estudia nuestra relación cultural con las plantas y diseñador que ha creado jardines para el Chelsea Flower Show, todavía tengo que precisar qué significa realmente este término. En aras de hacerlo bien, echemos un vistazo más de cerca.

En algunas definiciones, un jardín es un terreno que linda con una casa en el que se pueden cultivar plantas. Pero este punto de vista excluiría cualquier cosa que no sea una vivienda doméstica, desde todas las parcelas del país hasta algunos de los jardines botánicos más famosos del mundo. Incluso si pasamos por alto la parte de la «casa», como lo hacen otras definiciones, todavía nos queda la estipulación de un jardín como «pedazo de tierra».

¿Significa eso que los jardines de techo, como los espectaculares parques aéreos de Singapur, donde las selvas tropicales llenas de palmeras se elevan hacia las nubes, no cuentan? Si no son jardines, tampoco lo son las paredes vivas que cuelgan de los costados de los edificios que están surgiendo en ciudades de todo el mundo. ¿Qué pasa con los jardines en miniatura, donde paisajes enteros se encogen en bandejas, terrarios de vidrio e incluso tanques cerrados? Absolutamente ninguna tierra, a menudo ni siquiera el suelo, está involucrada en estos, por lo que tal vez no sean «jardines» en el verdadero sentido de la palabra.

Pequeño pero perfectamente formado: un terrario.

¿Los jardines realmente necesitan contener plantas? Me sentiría tentado a decir que sí, hasta que considere los centenarios jardines zen de grava de Japón, o las maravillas modernistas del agua y el hormigón arquitectónico creado por el brasileño Roberto Burle Marx, uno de los diseñadores de jardines más famosos del mundo del siglo XX. . ¿Dónde trazamos la línea?

Quizás la mejor manera de responder a esto es ir más allá de las definiciones del término en el idioma inglés, que inevitablemente vendrán con algún sesgo lingüístico y cultural, y mirar ejemplos de jardines de la historia para ver qué tienen todos en común. Si bien la mayoría de los textos de horticultura le dirán que el concepto del jardín como un paisaje diseñado exclusivamente para el placer, no para la producción de alimentos, se remonta al Medio Oriente, esto solo es cierto para el estilo de jardín occidental. En realidad, al igual que la agricultura, el concepto de horticultura ornamental parece haber surgido de forma independiente en civilizaciones desconectadas. Desde los jardines flotantes de los aztecas ubicados en medio de un gran lago hasta los cuidados paisajes en miniatura de rocas y ríos creados en la antigua China, hasta la gama de plantas ornamentales rituales cuidadosamente seleccionadas por los pueblos indígenas desde Papúa Nueva Guinea hasta Nueva Zelanda, el deseo de cultivar un jardín parece casi universal.

Lo único que tienen en común es que son paisajes estilizados que, lo sepamos o no, representan la naturaleza como creemos que “debería” ser. De hecho, diría que los jardines son probablemente el mejor barómetro de cómo una cultura ve la naturaleza y el lugar de la humanidad en ella: la encarnación física de cómo «debería» ser el mundo que nos rodea. Lo maravilloso es, por supuesto, que esto está totalmente en el ojo de sus creadores.

Entonces, ¿qué es un jardín “adecuado”? Cualquier cosa que quieras que sea, y cualquiera que te diga lo contrario simplemente está traicionando lo poco que sabe sobre jardines.